La Vieira: El símbolo del Camino de Santiago

¿Sabes qué es la Vieira del Camino de Santiago? ¿Alguna vez te han dicho por qué es el símbolo de este camino tan famoso en España?

En este post te hablaremos acerca del significado de este símbolo y algunas curiosidades de este.

Leyendas

Muchas leyendas intentan explicar el origen de la asociación entre la vieira y el camino. Algunos lo relacionan con el hecho de que el apóstol Santiago era en un principio un pescador en el lago Tiberíades.

Algunas leyendas relatan que el cuerpo del apóstol Santiago fue trasladado desde el Mediterráneo hasta el Atlántico y, al pasar por Portugal, un caballero llamado Cayo penetró en el mar con curiosidad al ver el barco pasar.

Iba montando su caballo y, al regresar a la costa, él y su animal estaban cubiertos de vieiras. Para otros, la barca de Santiago se transformó en piedra al llegar a Iria Flavia y se hundió, reflotando al momento; milagrosamente cubierto de vieiras.

Según la imaginación de otros muchos, la concha sería un método para recoger agua de las fuentes y ríos a modo de vaso.

En todo caso, durante la Edad Media se convierte en símbolo compostelano. La entrada a Santiago del camino francés se llevaba a cabo por el barrio de los concheiros, que aún hoy día recibe ese nombre. Aquí la gente esperaba a los peregrinos para venderles las vieiras: desde las más caras de plata o azabache a las naturales más económicas.

Esta concha, como símbolo y testimonio de la peregrinación a Santiago, se portaba en el camino de regreso (recordemos que antiguamente la peregrinación consistía en un viaje de ida y vuelta a casa).

Significado

En el siglo XIX adquirió el nombre científico de Pecten Maximus, lo que en latín significa “peine”. Plino, un naturalista romano, lo llamó así por su parecido a un peine de la antigua Roma. Pero la palabra “vieira” procede de otra palabra latina: “venérea”, que significa “Concha de Venus”.

Venus, como muchos ya sabéis, es la diosa de la seducción, de la belleza y del amor. Pero a su vez es también asociada a la fertilidad y por lo tanto al sexo. La relación con Compostela sería, en este caso, la fertilidad: la idea del nacimiento o de renacimiento. En el cristianismo las conchas de vieiras se utilizan como recipiente para el agua bendita en los bautizos. La persona bautizada nace de nuevo como cristiano.

En lo relacionado con el peregrino, este comienza una nueva vida: es un renacido. Y la vieira es el símbolo de su renacimiento. Ver el sol ocultarse en las aguas del fin del mundo del camino hacia Finisterre simboliza la muerte; pero el nuevo día simboliza la resurrección.

El peregrino renacido regresa a su hogar orgulloso de su concha de vieira. Por lo tanto, en este sentido, la vieira es también un símbolo de purificación espiritual.

Ya sabemos un poco más acerca de este símbolo tan bonito y especial, lleno de leyendas e historias asombrosas que nos llenan el alma y el corazón de asombro e ilusión por hacer el Camino de Santiago y, una vez hecho, quedarnos con las ganas de repetir una y otra vez.

¿Qué te han parecido las leyendas de la Vieira del Camino de Santiago? ¿Sabes alguna otra?  ¡Te leemos!

¡Hasta la próxima peregrino! 

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